Una luz en el lugar más oscuro, parte 1

Chuck Holmes - Fundador/Director, Ministerio de Prisión Mt Nebo

El Ministerio de Prisión de Mt Nebo es un ministerio de enseñanza a presos en cárceles estatales y federales de todo el país. Dios comenzó a moldear el ministerio desde la celda de una prisión en Arizona en 1990. Experimenté un cambio radical en julio de 1989 que me llevó de décadas de esclavitud a las drogas, el alcohol, el racismo, la violencia y numerosas sentencias de prisión, a ser un amante de Jesús. Fui convertido en el piso de una cárcel. Alguien puso un par de cintas de grabación de John MacArthur en mis manos en el patio de la prisión, y durante mis dos años restantes de cárcel, no solo escuché más de 4,000 mensajes sino que escuché muchos de ellos varias veces. Además de eso, leí todos los libros que el pastor John había escrito. Dios me dio un deseo contundente de conocerlo y estudiar Su Palabra, y usó el ministerio de enseñanza de John MacArthur y Grace to You para establecerme firmemente en las verdades de nuestra histórica fe cristiana.

Desde el principio supe que quería que Él me usara para llevar enseñanzas bíblicas a las prisiones de Arizona. En esos años, una comprensión clara de las doctrinas de la gracia y la soberanía de Dios, era escasa o inexistente en el sistema penitenciario. Comencé haciendo un ministerio de escritura de cartas con un discipulado en mente. También enviaba libros y mensajes de vez en cuando, según el Señor proveía; y lentamente, las solicitudes comenzaron a crecer. Luego comenzamos a recibir solicitudes de fuera del estado (Nuevo México y luego Texas) y de otros estados a medida que se corría la voz.

Avanzamos algunos años y comenzamos a utilizar el plan de estudios de Fundamentos de la Fe (FOF -por sus siglas en inglés-) como herramienta de enseñanza principal, y poco después comenzamos a recompensar la finalización del estudio con una Biblia de estudio MacArthur. También distribuimos libros basados ​​en la Biblia, sabiendo lo útiles que estas herramientas pueden ser para el entendimiento y el crecimiento. En las prisiones, a menudo, un solo libro se pasa a través de docenas de manos y corazones antes de que se desmorone. Dios había comenzado a formar una sociedad entre nuestro ministerio, Grace Church y Grace to You, que comenzó cuando escuché el primer mensaje del pastor MacArthur.

Recuerdo claramente haber ordenado nuestro primer caja de Biblias de estudio de MacArthur, y me sorprendió la gracia de Dios de poder ordenar doce Biblias a la vez. Muchas prisiones no aceptaban libros de tapa dura, por lo que pudimos negociar con Thomas Nelson para hacer una versión de bolsillo específicamente para nosotros. A medida que se corrió la voz y continuaba la fidelidad de Dios al satisfacer las necesidades, comenzamos a ordenar las Biblias de estudio por miles. Un remolque retrocedía hasta nuestro garaje (todavía lo hace) una vez al año con plataformas, no cajas. Nos convertimos en el mayor distribuidor de material de FOF y MacArthur Study Bibles (inglés) en el mundo, y actualmente estamos activos en todos los estados del país. Cientos y cientos de prisiones están siendo alcanzadas con la Palabra de Dios, y seguimos viendo nuevas agregarse cada año.

Para muchos de estos hombres y mujeres, la Biblia de estudio es el único recurso con el que cuentan. Es su biblioteca en un sólo libro, y Dios la usa de manera profunda en muchas vidas. En los últimos cinco años, hemos visto un número creciente de programas de fe iniciados dentro de las cárceles. Por lo general, son programas de un año de duración en los que los hombres están expuestos al evangelio y la enseñanza cristiana. Los materiales de Mt Nebo (FOF y MacArthur Study Bibles) se han convertido en un requisito previo para muchos de estos programas. Ahora recibimos solicitudes para libros de estudiante, por parte de capellanes y voluntarios, por docenas, incluso cientos, para estudiarlos en conjunto en clases concurridas.

Aunque el ministerio ha visto cambios en los últimos veintisiete años, su propósito sigue siendo el mismo: ser un recurso usado por Dios, con una posición clara, firme e intransigente en las Escrituras y el Evangelio. Doy gracias al Señor diariamente por el apoyo de mi iglesia local (Redemption Church en Gilbert) y por mi otra iglesia local, Grace Church. Es un honor y un deleite ser uno de los vehículos usados por Dios para alcanzar una de las culturas más oscuras de nuestro país con la luz de Jesucristo. Que sus corazones se animen mientras esperamos Su regreso.

Para más información sobre el  Ministerio de la Prisión Mt. Nebo, visite mnpm.org.