Un modelo de liderazgo valiente

El cumpleaños de nuestro pastor es el 19 de junio, y quiero aprovechar esta ocasión para expresar públicamente la profunda gratitud y el aprecio que toda la junta de ancianos siente por nuestro pastor y amigo. Cuando se cuente la historia de los últimos quince meses, se hablará de las muchas maneras, grandes y pequeñas, en que Dios ha cumplido su promesa de construir y proteger su Iglesia. Un elemento central de esa historia es el liderazgo fiel, amable y perspicaz del pastor John. En privado y en público, ha dado una clase magistral de liderazgo espiritual bíblico durante algunos de los días más difíciles de la historia de Grace Community Church. En medio de la agitación cultural y política, no sólo ha mantenido la iglesia abierta y próspera, sino que también dirigió los esfuerzos para honrar a las fuerzas del orden durante los disturbios y proporcionar alimentos a los necesitados. Celebró bodas, ofició funerales, animó a los enfermos y atendió personalmente a innumerables personas de muchas otras maneras, a pesar de los inconvenientes y las dificultades, sin miedo ni vacilación, y mientras hacía frente a la oposición de los funcionarios del gobierno.

A pesar de todo, proclamó con firmeza la verdad inmutable de las Escrituras con la misma extraordinaria claridad y convicción que ha distinguido su ministerio durante los últimos cincuenta y dos años. De hecho, nuestro pastor ha predicado algunos de los sermones más oportunos, profundos y conmovedores de su ministerio pastoral durante los últimos catorce meses. Nos alegramos y damos gracias al Señor por el privilegio de servir con un líder tan notable.

La postura de la iglesia durante el año pasado nunca ha estado motivada por la rebelión o la política partidista. Es una expresión de nuestro compromiso colectivo con el señorío de Cristo y nuestra determinación de obedecer los mandatos de las Escrituras, sin importar el coste. Y ha habido un coste. Como nuestro líder, el pastor John absorbió gran parte de las críticas, desafíos y amenazas. Incluso su carácter personal fue deshonestamente atacado y calumniado. Si bien el liderazgo de nuestro pastor ha sido alabado por muchos, también se ha encontrado con el silencio o la desaprobación abierta, tanto de amigos como de adversarios. Sin embargo, sea cual sea el impacto personal de estas aflicciones, el pastor John nunca ha vacilado ni disminuido su compromiso con Cristo o con la Iglesia.

Por supuesto, también estamos agradecidos con la gente de Grace Community Church que ha permanecido fiel y decidida. El ministerio del pastor John y la fiel exposición de la Biblia durante más de cincuenta años dieron el fruto de una congregación ansiosa por volver a estar unida en un momento en el que la iglesia era más necesaria y en el que el gobierno, y otros, eran más amenazantes. Una vez que la iglesia se reabrió, el Señor consideró oportuno traer a muchas personas nuevas a Grace Community Church, y hemos visto a muchos llegar a un conocimiento salvador de Jesucristo. Con la claridad que han proporcionado los acontecimientos recientes, todos tenemos una mayor comprensión y aprecio por la misión y el propósito de la iglesia.

Juntos, sé que estamos profundamente agradecidos al Señor por el pastor John. Nos alegramos de la inminente resolución de un asalto público, directo y sostenido a la iglesia por parte del gobierno, pero también comprendemos que probablemente no sea la última vez que la iglesia se enfrente a los funcionarios públicos. Es más bien una señal de lo que está por venir. Estamos agradecidos por la forma en que el liderazgo de nuestro pastor nos ha preparado para lo que pueda venir, y junto con esa resolución, confiamos en el cuidado y la protección continuos de Dios.

Chris Hamilton
Presidente de la junta de ancianos


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